water scarcity in Niger

La guerre de l’eau : pénurie d’eau est l’un des plus grands défis de notre temps

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La pénurie croissante d’eau est l’un des principaux défis pour le développement durable dans nos sociétés. Selon la FAO, si nous ne changeons pas dès à présent nos habitudes, la demande mondiale en eau pourrait augmenter de 50% d’ici à 2030. En raison de l’augmentation de la population mondiale – 10 milliards d’habitants d’ici à 2050 selon les estimations -, la demande en eau et en nourriture devrait également augmenter.

L’eau est essentielle pour la production agricole et la sécurité alimentaire. L’eau est l’élément vital des écosystèmes – qui comprennent les forêts, les lacs et les zones humides – dont dépendent la sécurité alimentaire et la nutrition des générations présentes et futures. Pourtant, nos ressources en eau douce s’épuisent à un rythme alarmant. La pénurie croissante d’eau est l’un des principaux défis pour le développement durable. Et cela va être de plus en plus critique en raison de l’augmentation constante de la population de la planète, de l’amélioration des niveaux de vie, des changements de régime alimentaire et de l’intensification des effets du changement climatique.

La quantité d’eau que nous «consommons» chaque jour à travers les aliments que nous consommons est bien plus importante que la quantité d’eau que nous buvons. Saviez-vous qu’il faut entre 2 000 et 5 000 litres d’eau, en fonction du régime alimentaire, pour produire les aliments consommés chaque jour par une personne? Les faits montrent que les deux tiers de la population mondiale pourraient vivre dans des pays en situation de stress hydrique d’ici à 2025 si nous ne changeons pas nos habitudes de consommation. Pour parvenir à un monde #FaimZéro d’ici à 2030, nous devons agir dès à présent.

Voici quatre domaines sur lesquels nous pouvons agir pour sauvegarder cette ressource précieuse.

L’agriculture

L’agriculture est à la fois une cause et une victime de la pénurie d’eau. L’agriculture représente près de 70% des prélèvements d’eau, et jusqu’à 95% dans quelques pays en développement. Avec le temps, nous devons apprendre à utiliser nos ressources naturelles de façon plus judicieuse et l’eau ne fait pas exception. Par exemple, le choix d’une culture a des conséquences sur la quantité d’eau utilisée.

Saviez-vous que les cultures de légumineuses ont une faible empreinte hydrique? Il faut seulement 1 250 litres d’eau pour produire 1kg de lentilles, alors qu’il faut 13 000 litres d’eau pour produire 1kg de bœuf!

Water management bad practices

Le changement climatique

La pénurie d’eau devrait s’intensifier sous l’effet du changement climatique. Selon les prévisions, les températures vont augmenter dans le monde entier. Ces épisodes de sécheresse plus fréquents et plus graves ont un impact sur la production agricole. La hausse des températures se traduit aussi par un besoin en eau plus important des cultures. Nous devons non seulement améliorer l’efficacité de l’utilisation de l’eau et de la productivité agricole, mais aussi prendre des mesures pour récupérer et réutiliser nos ressources en eau douce et intensifier l’utilisation sûre des eaux usées. Cela n’empêchera pas les épisodes de sécheresse, mais cela permettra de prévenir les famines et les perturbations socio-économiques qui en découlent.

Water management

Les systèmes alimentaires

L’eau est souvent utilisée de manière inefficace dans la chaîne de valeur alimentaire. De plus, des décisions essentielles – telles que les choix du site, de la technologie et des fournisseurs – sont souvent prises sans tenir compte des impacts sur les ressources en eau, en particulier lorsque l’eau n’est pas un facteur limitant en quantité et/ou en prix.

La FAO collabore avec les Etats pour que l’utilisation de l’eau en agriculture devienne plus efficace, plus productive, plus équitable et plus respectueuse de l’environnement. Cela suppose de produire plus d’aliments avec moins d’eau, de renforcer la résilience des communautés agricoles face aux inondations, aux sécheresses et aux évolutions constantes du climat ; et d’utiliser des technologies d’épuration de l’eau qui préservent l’environnement.

La question de la rareté de l’eau est au cœur même du développement durable. C’est aussi simple que ça : nous ne pouvons pas cultiver la nourriture dont nous avons besoin si nous n’avons pas assez d’eau! Nous devons changer nos habitudes et agir maintenant pour protéger cette ressource précieuse. C’est l’un des éléments les plus importants pour atteindre un monde #FaimZéro!

Water management women in onion farm
Source: http://www.fao.org

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